Libanon

Libanon

Het huidige Libanese grondgebied was gedurende duizenden jaren de thuisbasis van een groot aantal beschavingen en culturen. Het werd oorspronkelijk bewoond door de Feniciërs, veroverd en bezet door de Assyriërs, de Perzen, de Grieken, de Romeinen, de Arabieren, de Kruisvaarders, de Ottomaanse Turken en de Fransen. De Libanese cultuur is door de millennia heen beïnvloed geweest door deze verschillende volkeren.
Libanon beslaat ongeveer 600 m², grenst in het westen aan de Middellandse Zee en heeft een kustlijn van ca. 225 km. Ten noorden en oosten van het land ligt Syrië en in het zuiden grenst het aan Israël. Parallel met de vlakke kuststrook ligt het Libanongebergte. Met ruim 3 km is de Qurnat as Sawda de hoogste berg. Hier kan ’s winters zelfs geskied worden.

De bevolking van Libanon, samengesteld uit verschillende etnische en religieuze groeperingen, heeft bijgedragen aan de befaamde Libanese keuken. Deze wordt beschouwd als de beste en meest verfijnde van het Midden-Oosten. Bekende gerechten uit de Libanese keuken zijn taboulé, hoummous en falafel en de knoflooksaus toum, die samen met de mezze (allerlei kleine gerechten) wordt opgediend.

De Libanese samenleving is modern en vergelijkbaar met bepaalde culturen van het Europese Middellandse Zeegebied. Het land heeft altijd opengestaan voor modernisering onder Europese en vooral Franse invloed. Libanon wordt vaak beschouwd als de toegangspoort van Europa naar West-Azië maar ook in Azië als de poort naar de westerse wereld. De bevolking van Libanon staat in het Midden-Oosten bekend om haar handelsgeest en is hoog opgeleid.
De officiële taal is Arabisch. Daarnaast wordt er ook Frans en in mindere mate Engels gesproken.

Bekende archeologische opgravingen zijn te vinden in Anjar, Byblos, Baalbek en de tempel van Echmoun. Daarnaast worden Deir-el-Qamar en Beiteddine in het Choufgebergte, Bcharreh, de Qadishavallei en de inmiddels beschermde ceders bezocht.

In de hoofdstad Beiroet is een nieuw centrum herrezen na de oorlog in 2006 tussen Hezbollah en Israël. Beiroet is één van de drie historische steden naast Sidon en Tyrus. Het biedt talrijke restaurants, café’s en winkels en een bruisend nachtleven. Het prijspeil ligt iets lager dan bij ons o.a. vanwege het ontbreken van een belastingstelsel.
In tegenstelling tot het imago is Libanon een relatief veilige bestemming. De bevolking is zeer divers en is tolerant naar andersgezinden. De sfeer is er relaxed en een plezierige mix tussen het Midden-Oosten en de Mediterrane landen. Echt onvergelijkbaar en uniek!